兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

兔子是非常常見的一種小動物,如果簡單分類的話可以分成野兔跟家兔,它們在外形上的區別不大,就是我們常見的兔子那種模樣。

今天我們來著重講一下野兔,它隸屬於兔形目兔科里面的野兔種,這是一種在世界範圍內都有亞種分布的動物。野兔喜歡棲息的場地有很多,比如楊槐林、有水源的混交林、草原、荒漠地帶等等,是一種生存能力比較頑強的物種。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

野兔

我們對兔子的印象一直停留在軟萌的形象里面,的確,兔子的外表十分可愛,有一對大耳朵,毛茸茸的身軀,很容易就引起一些人的愛心泛濫。

不過“兔子急了還咬人”這不是一句開玩笑的話,兔子不僅具有攻擊性,而且它還會吃肉你知道嗎?一直以來,人們都以為兔子只會吃野草、樹葉等植食性的食物,但是人們監測到的情況卻表明,兔子也會吃肉。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

2010年,生物學者凱文·考希爾(Kevan Cowcill)在森林里面設置了一些沙丁魚罐頭相機陷阱,大致過程就是把沙丁魚罐頭打開,然後令氣味在林中飄散,吸引一些狼、貂等食肉動物前來,就能夠拍到它們了,因為當時凱文研究哺乳動物種群。

但是萬萬沒有想到,他沒有拍到狼等食肉動物,卻拍到了野兔前來把沙丁魚罐頭吃掉了,這一幕非常神奇。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

據凱文說,當時他看到野兔會用後腿支撐站起來,將放置在矮樹上面的罐頭拿出來吃,表現得十分聰明。另外,凱文還觀察到了這些野兔會啃食其他動物的屍體,比如在鹿角和一些哺乳動物的骨頭上面,都有发現野兔和其他一些嚙齒類動物啃咬的痕跡,這令人非常吃驚。不過畢竟當時沒有直接證據拍到野兔在吃動物腐屍,所以兔子會吃肉,還只是處於懷疑的階段。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

白靴兔吃動物腐屍

育空地區是加拿大十省三地區之一,在加拿大的西北方,由於這里緯度較高,所以到了秋冬季節的時候,地面都會被一層厚厚的冰雪覆蓋,而生活在這里的白靴兔日常能夠吃到的植物就越來越少,為了生存下去,它們會怎樣做呢?那就是吃肉。

當氣溫下降到零下30度的時候,白靴兔會改變它們的食性,會食肉以補充食物,它們吃過的動物肉類包括同類的屍體、鳥類等等,甚至還有它們的頭號天敵猞猁。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

白靴兔吃腐屍

阿爾伯塔大學的博士研究生邁克爾·皮爾斯(Michael Peers)在阿拉斯加邊境的聖伊萊亞斯山進行了一項長達兩年的研究觀察,他開始的時候在野外放了幾具野兔的屍體,然後架上遠程追蹤相機,目的就是想拍攝到一些食肉動物過來吃掉這些屍體,但是萬萬沒有想到,他們觀察到的現象遠比預想的還要驚喜百倍。

皮爾斯发現竟然白靴兔竟然會吃掉同類,而且在這兩年的時間里面,一共觀察到這些兔子吃掉了20具屍體。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

野兔

這種現象是非常令人詫異的,一般來說,我們之前認為兔子基本上是吃植物的,雖然它被刺激到的時候會變得具有攻擊性,但是萬萬沒有想到兔子竟然也食肉。

研究者們認為白靴兔吃肉是為了增加蛋白質的攝入量,畢竟冬季食物減少,但是沒想到這些兔子竟然也吃腐肉。

不過以目前觀察到的現象來看,白靴兔還沒有呈現出捕獵的現象,也就是說不知道這些野兔會不會捕獵。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

北極地松鼠

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

旅鼠

但是不知道絕對不代表不會,只是我們人類沒有发現罷了,不過或許下一項研究會給我們帶來一些啟示。多倫多大學士嘉堡校區的學者魯迪·布恩斯特拉(Rudy Boonstra)在西北地區研究旅鼠的時候,发現北極地松鼠會捕食旅鼠,北極地松鼠體重在1-2斤左右,而大多數旅鼠都在1斤一下。

北極地松鼠捕食旅鼠的方式很簡單,就是找到它們的巢穴,然後將旅鼠挖出,帶回自己家里面去吃掉。

兔子軟萌的外表下,也有一顆吃肉的心,甚至會吃腐肉

白靴兔

經過長久的觀察,人們发現白靴兔會定期吃肉,這或許是因為環境導致的食性改變,當夏季來臨的時候,白雪融化,遍地都是野草,這個時候白靴兔主要的食物就是植物,幾乎沒有去碰過肉類。

发現這個現象的意義是什麽呢?很簡單的一點,那就是今後人們在分類動物的時候,不能簡單地就將它們分成食草動物或者食肉動物,畢竟在這之前,很多人根本不知道兔子也能吃肉。

隨著人們對野生動物的研究不斷深入,其實很多現象都已經對舊有的觀點產生了沖擊,比如前面提到的兔子會吃肉,松鼠會捕食旅鼠,還有人們在威斯康星州看到了奶牛會吃掉小雞和一些蛋,食草動物與食肉動物的界限越來越模糊了,或許等到某一天,現在的界定方式就不再適用了,真的是大千世界,無奇不有啊!

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